23 Beneficios de la marihuana que han sido 100% respaldados por la ciencia.

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La población estadounidense ha mostrado un gran apoyo a la legalización de la marihuana medicinal. Al menos el 84% de la población cree que la droga debe ser legal y utilizada en el rubro médico, y del mismo modo el uso recreativo de la marihuana es menos controvertido que nunca, con al menos el 61% de estadounidenses que lo apoyan.

A pesar de que algunos beneficios médicos de la marihuana pueden ser explicados de manera exagerada por los defensores de esta ley, algunas investigaciones recientes han demostrado que existen usos médicos legítimos para la marihuana y muchas razones de peso que justifican que se sigan estudiando los beneficios medicinales de esta droga.

El Instituto Nacional de Abuso de Drogas, NIH enumera los usos médicos de la marihuana. 

Hay al menos dos sustancias químicas activas en la marihuana que los investigadores aseguran que tienen aplicaciones medicinales. Estas son: el cannabidiol (CBD), el cual parece tener impacto en el cerebro sin afectarlo, y el tetrahidrocannabinol (THC), el cual posee propiedades para aliviar el dolor y es en gran parte el responsable de que la persona se sienta dopada.

Pero todavía hay mucho que investigar...

Los científicos admiten que las limitaciones en la investigación de la marihuana significan que todavía tenemos grandes preguntas sobre sus propiedades medicinales. Además de CBD y THC, existen otros 400 compuestos químicos, de los cuales más de 60 son cannabinoides. Muchos de estos podrían tener usos médicos. Pero si no se lleva a cabo una investigación más ardua, no tendremos posibilidades de hacer un mejor uso de esos compuestos.

Realizar investigaciones más profundas también arrojarían información sobre los riesgos de esta.

Y a pesar de que hay usos legítimos para la marihuana medicinal, eso no significa que su uso sea completamente inofensivo. Algunas investigaciones indican que quienes la usan de manera crónica pueden desarrollar problemas de memoria, aprendizaje y velocidad de procesamiento, especialmente si comenzaron a usarla regularmente antes de los 16 o 17 años. Para algunos de los beneficios médicos que mencionaremos a continuación, hay evidencias positivas. Pero en el caso de otros, existen razones que apuntan a que se continúe realizando investigaciones. Jennifer Welsh contribuyó a una versión anterior de esta historia…

1. Sirve como tratamiento para el dolor crónico. 

Un informe reciente de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina dice que había pruebas definitivas de que la marihuana o los cannabinoides (que se encuentran en esta planta) puedan ser un tratamiento eficaz para el dolor crónico. El informe dice que esa es la razón por la cual las personas solicitan la marihuana medicinal.

2. Alivia los espasmos musculares. 

De hecho, el mismo informe asegura la existencia de pruebas igualmente sólidas de que la marihuana puede ayudar con los espasmos musculares relacionados a la esclerosis múltiple. Otros tipos de espasmos musculares también responden a los efectos de la marihuana. Las personas usan marihuana medicinal para tratar espasmos de diafragma que no pueden tratarse con otros medicamentos recetados.

3. Puede mejorar la capacidad pulmonar.

Existe un gran número de evidencia de que la marihuana no daña los pulmones, a menos que también fumes tabaco. Un estudio publicado en el diario de la Asociación Médica Americana concluyó que la marihuana no sólo no altera la función pulmonar, sino que incluso puede aumentar la capacidad de este órgano. Los investigadores que buscan factores de riesgo de enfermedad cardíaca evaluaron la función pulmonar de 5,115 adultos jóvenes en el transcurso de 20 años. Los fumadores de tabaco perdieron la función pulmonar con el tiempo, pero los fumadores de marihuana, al contrario, mostraron un aumento en la capacidad pulmonar. Es posible que el aumento de la capacidad pulmonar se deba a una inspiración profunda mientras se inhala la droga y no a una sustancia química terapéutica existente en la droga.

Los fumadores que participaron en dicho estudio sólo se recuperaron unas pocas veces al mes, pero una encuesta más reciente de personas que fumaron marihuana diariamente durante 20 años no encontró evidencia de que fumar marihuana dañe los pulmones. El informe de Academias Nacionales reportó que hay ciertos estudios que muestran que los consumidores de marihuana no son más propensos a tener cánceres asociados con el tabaquismo.

4. Puede tener beneficios en el tratamiento del glaucoma.

O existe la posibilidad de derivar un medicamento de la marihuana para este uso. Una de las razones más comunes por las que los estados permiten el uso de marihuana medicinal es para tratar y prevenir la enfermedad ocular conocida como glaucoma, que aumenta la presión en el globo ocular, daña el nervio óptico y causa la pérdida de la visión.

La marihuana disminuye la presión dentro del ojo, según el Instituto Nacional del Ojo: "Los estudios de principios de la década de 1970 mostraron que cuando se fumaba marihuana, se reducía la presión intraocular (PIO) en personas con presión normal y en personas con glaucoma". 

Por ahora, los médicos aseguran que la marihuana sólo reduce la PIO durante unas pocas horas, lo que significa que, en este momento, no hay buena evidencia de que sea un tratamiento a largo plazo. Los investigadores esperan que se desarrolle un compuesto a base de marihuana que dure más tiempo.

5. Puede ayudar a controlar las convulsiones epilépticas.

Algunos estudios han demostrado que el cannabidiol (CBD), un importante compuesto de la marihuana, parece ayudar a las personas con epilepsia que son resistentes a otros tratamientos. Varias personas han informado que la marihuana es lo único que los ayuda a controlar sus convulsiones o las de sus hijos. Sin embargo, no ha habido muchos estudios doble ciego con estándares de oro sobre el tema, por lo que los investigadores dicen que se necesitan más datos antes de saber qué tan efectiva es la marihuana.

6. Disminuye los síntomas de un trastorno convulsivo grave conocido como Síndrome de Dravet.

Durante la investigación de su documental "Marihuana", Sanjay Gupta entrevistó a la familia Figi, que trató a su hija de 5 años con una cepa de marihuana medicinal rica en cannabidiol y baja en THC. La hija de la familia Figi, Charlotte, tiene el síndrome de Dravet, que causa convulsiones y retrasos graves en el desarrollo. Según el documental, la droga disminuyó sus ataques de 300 por semana a solo uno cada siete días. Otros cuarenta niños en el estado también usaban la misma cepa de marihuana para tratar sus ataques cuando se hizo la filmación, y parecía estar dando buenos resultados.

Los médicos que recomendaron este tratamiento dijeron que el cannabidiol en la planta interactúa con las células del cerebro para calmar la actividad excesiva en éste, lo que provoca este tipo de ataques. Gupta señala, sin embargo, que un hospital de Florida que se especializa en el trastorno, la Academia Estadounidense de Pediatría y la agencia antidrogas no respaldan la marihuana como tratamiento para Dravet u otros trastornos convulsivos.

7. Evita que el cáncer se propague, al menos en el cultivo celular.

El CDB puede ayudar a prevenir la propagación del cáncer, informaron investigadores en el Centro Médico California Pacific en San Francisco en 2007. Otros estudios muy preliminares sobre tumores cerebrales agresivos en ratones o cultivos celulares han demostrado que el THC y el CBD pueden retrasar o reducir los tumores a la dosis correcta, lo que es una razón importante para realizar más investigaciones.

Un estudio de 2014 encontró que la marihuana puede retrasar significativamente el crecimiento del tipo de tumor maligno asociado con el 80% del cáncer cerebral en las personas. Aun así, estos hallazgos hechos en cultivos celulares y en animales no necesariamente significan que el efecto se traducirá de igual manera en humanos: se necesita mucha más investigación.

8. Puede disminuir la ansiedad si se administra en dosis bajas.

Los investigadores saben que muchos fumadores de marihuana la usan para relajarse, pero también afirman que muchas personas dicen que fumar demasiado puede causar ansiedad. Así que los científicos realizaron un estudio para encontrar la zona "Dorada": la cantidad correcta de marihuana para calmar a la gente.

Según Emma Childs, profesora asociada de psiquiatría en la Universidad de Illinois en Chicago y autora del estudio, "descubrimos que el THC a dosis bajas reducía el estrés, mientras que las dosis más altas tenían el efecto contrario". Unas pocas inhalaciones son suficientes para ayudar a los participantes a relajarse, pero a medida que inhalaban más comenzaba a aumentar su nivel de ansiedad. Sin embargo, las personas pueden reaccionar de manera diferente en diferentes situaciones.

9. Puede retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

La marihuana podría retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer, según sugiere un estudio dirigido por Kim Janda del Instituto de Investigación Scripps. El estudio de 2006, publicado en la revista Molecular Pharmaceutics, encontró que el THC (el químico activo en la marihuana) ralentiza la formación de placas de amiloide al bloquear la enzima en el cerebro que las produce. Estas placas matan las células del cerebro y se asocian con la enfermedad de Alzheimer.

Una mezcla sintética de CBD y THC pareció preservar la memoria en una prueba en ratones, con la enfermedad de Alzheimer. Otro estudio sugirió que un medicamento con receta a base de THC llamado dronabinol fue capaz de reducir las alteraciones del comportamiento en pacientes con demencia. Todos estos estudios están en etapas muy iniciales, por lo que se necesita más investigación.

10. Alivia el dolor de la esclerosis múltiple.

La marihuana puede aliviar los síntomas dolorosos de la esclerosis múltiple, según un estudio publicado en el Canadian Medical Association Journal. Jody Corey-Bloom estudió a 30 pacientes con esclerosis múltiple que presentaban contracciones dolorosas en sus músculos. Estos pacientes no respondieron a otros tratamientos, pero después de fumar marihuana durante unos días, informaron que tenían menos dolor. El THC en la marihuana parece unirse a los receptores en los nervios y los músculos para aliviar el dolor.

11. Disminuye los efectos secundarios del tratamiento de la hepatitis C y aumenta la efectividad del tratamiento.

El tratamiento para la infección por hepatitis C es severo: los efectos secundarios negativos incluyen fatiga, náuseas, dolores musculares, pérdida de apetito y depresión. Esos efectos secundarios pueden durar meses y llevar a muchas personas a detener su tratamiento temprano. 

Pero un estudio llevado a cabo en el 2006, por la Revista Europea de Gastroenterología y Hepatología encontró que el 86% de los pacientes que usan marihuana completaron con éxito su terapia de Hep C. Solo el 29% de los no fumadores completó su tratamiento, posiblemente porque la marihuana ayuda a disminuir los efectos secundarios del tratamiento. La marihuana también parece mejorar la efectividad del tratamiento: el 54% de los pacientes con hepatitis C que fuman marihuana redujeron sus niveles virales y los mantuvieron bajos, en comparación con solo el 8% de los no fumadores.

12. Puede ayudar con las enfermedades inflamatorias del intestino.

Algunos estudios sugieren que los pacientes con enfermedades inflamatorias del intestino como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa podrían beneficiarse del consumo de marihuana. Investigadores de la Universidad de Nottingham descubrieron en 2010 que los químicos en la marihuana, incluido el THC y el cannabidiol, interactúan con las células del cuerpo que juegan un papel importante en la función intestinal y la respuesta inmune. El estudio fue publicado en el Journal of Pharmacology and Experimental Therapeutics.

El cuerpo produce compuestos similares al THC que aumentan la permeabilidad de los intestinos, lo que permite la entrada de bacterias. Pero los cannabinoides en la marihuana bloquean estos compuestos, lo que hace que las células intestinales se unan más estrechamente y se vuelvan menos permeables. Pero el informe de las Academias Nacionales asegura que no hay pruebas suficientes para estar seguros de si la marihuana realmente ayuda con estas condiciones, por lo que insisten en que se necesita más investigación.

13. Alivia la incomodidad de la artritis.

La marihuana alivia el dolor, reduce la inflamación y promueve el sueño, lo que puede ayudar a aliviar el dolor y la incomodidad de las personas que sufren de artritis reumatoide, según anunció un grupo de investigadores en 2011. Investigadores de unidades de reumatología en varios hospitales dieron a sus pacientes Sativex, un medicamento para aliviar el dolor basado en cannabinoides. Después de un período de dos semanas, las personas con Sativex tuvieron una reducción significativa del dolor y una mejor calidad del sueño en comparación con los usuarios de placebo. Otros estudios han encontrado que los cannabinoides derivados de plantas y la marihuana inhalada pueden disminuir el dolor de la artritis, según el informe de las academias Nacionales.

14. Disminuye la obesidad y se tiene una mejor respuesta al consumo de azúcar.

Un estudio publicado en el American Journal Of Medicine sugirió que los fumadores de marihuana son más delgados que una persona promedio y tienen un metabolismo y reacción más saludables a los azúcares, a pesar de que terminan comiendo más calorías. El estudio analizó datos de más de 4.500 adultos estadounidenses, de los cuales 579 eran fumadores recurrentes de marihuana, lo que significa que habían fumado en el último mes. Cerca de 2,000 personas habían usado marihuana en el pasado, mientras que otras 2,000 nunca habían usado la droga.

Los investigadores estudiaron cómo respondían los cuerpos de los participantes al consumo de azúcares. Midieron los niveles de azúcar en la sangre y la hormona insulina después de que los participantes no habían comido en nueve horas, y después de que habían comido azúcar. Los usuarios de marihuana no sólo eran más delgados, sino que sus cuerpos también tenían una respuesta más saludable al azúcar. Por supuesto, el estudio no pudo determinar si los usuarios de marihuana eran así para empezar o si estas características estaban de alguna manera relacionadas con su consumo de tabaco.

15. Puede estimular la creatividad.

Contrario a lo que se piensa de los fumadores de marihuana, el uso de esta droga en realidad ha demostrado tener algunos efectos mentales positivos, particularmente en términos de aumentar la creatividad, al menos en algunos contextos. A pesar de que las memorias a corto plazo de las personas tienden a funcionar peor cuando su consumo es alto, de hecho, mejoran en las pruebas en las que se les pide que propongan nuevas ideas.

Los investigadores también descubrieron que algunos participantes del estudio mejoran su "fluidez verbal", su capacidad de proponer diferentes palabras mientras usan marihuana. Parte de esta capacidad creativa aumentada puede venir de la producción de dopamina en el cerebro, que disminuye las inhibiciones y permite a las personas sentirse más relajadas, lo que le da al cerebro la capacidad de percibir las cosas de manera diferente.

16. Alivia los temblores de las personas con Parkinson. 

Una investigación realizada en Israel muestra que fumar marihuana reduce significativamente el dolor y los temblores y mejora el sueño en pacientes con la enfermedad de Parkinson. La mejoría de las habilidades motoras finas en los pacientes fue uno los resultados más impresionantes. La marihuana medicinal es legal en Israel para múltiples afecciones, y se realizan muchas investigaciones sobre los usos médicos de esta, con el apoyo del gobierno israelí.

17. Puede ayudar a los veteranos que sufren de trastorno de estrés postraumático. 

En 2014, el Departamento de Salud Pública de Colorado otorgó 2 millones de dólares a la Asociación Multidisciplinaria de Estudios Psicodélicos (uno de los principales defensores de la investigación sobre la marihuana) para estudiar el potencial de la marihuana en personas con trastorno de estrés postraumático.

Los cannabinoides naturales, similares al THC, ayudan a regular el sistema que causa miedo y ansiedad en el cuerpo y el cerebro. La marihuana ya está aprobada para tratar el TEPT en algunos estados. En Nuevo México, el TEPT es la razón principal por la que las personas obtienen una licencia para usar la marihuana medicinal. Pero todavía hay dudas sobre la seguridad de usar marihuana mientras se padece de trastorno de estrés postraumático, que este estudio, el cual ha tardado en iniciar, ayudará a responder.

18. Estudios en animales sugieren que la marihuana puede proteger el cerebro después de un derrame cerebral.

La investigación de la Universidad de Nottingham muestra que la marihuana puede ayudar a proteger el cerebro del daño provocado por un accidente cerebrovascular al reducir el tamaño del área afectada, al menos en ratas, ratones y monos.

Esta no es la única investigación que ha demostrado los efectos neuroprotectores de la marihuana. Algunas investigaciones muestran que esta planta puede ayudar a proteger el cerebro después de otros tipos de trauma cerebral.

19. Podría proteger al cerebro de las conmociones cerebrales y el trauma.

Lester Grinspoon, profesor de psiquiatría en Harvard y defensor de la marihuana, escribió recientemente una carta abierta al comisionado de la NFL, Roger Goodell. En él, dijo que la NFL debería dejar de evaluar a los jugadores por marihuana, y que la liga debería comenzar a financiar investigaciones sobre la capacidad de la planta para proteger el cerebro.

"Ya muchos médicos e investigadores creen que la marihuana tiene propiedades neuroprotectoras increíblemente poderosas, una comprensión basada tanto en datos clínicos como de laboratorio", escribió Grinspoon.

Goodell dijo que consideraría permitir a los atletas usar marihuana si la investigación médica muestra que es un agente neuroprotector efectivo. Al menos un estudio reciente sobre el tema encontró que los pacientes que habían usado marihuana tenían menos probabilidades de morir a causa de lesiones cerebrales traumáticas.

20. Puede ayudar a eliminar pesadillas.

Esto es complicado, porque involucra efectos que pueden ser tanto positivos como negativos. La marihuana perturba los ciclos del sueño al interrumpir las etapas posteriores del sueño REM. A la larga, esto podría ser un problema para los usuarios frecuentes. Sin embargo, para las personas que sufren de pesadillas serias, especialmente aquellas asociadas con el TEPT, esto puede ser útil, quizás a corto plazo. Las pesadillas y otros sueños ocurren durante esas mismas etapas de sueño. Al interrumpir el sueño REM, muchos de esos sueños pueden no ocurrir. La investigación sobre el uso de un cannabinoide sintético, similar al THC pero no el mismo, mostró una disminución significativa en el número de pesadillas en pacientes con TEPT.

Además, aunque su uso frecuente puede ser malo para dormir, la marihuana puede mejorar la conciliación del sueño aun más que otras sustancias. Algunos de ellos, incluidos los medicamentos y el alcohol, pueden tener peores efectos en el sueño, aunque se necesita más investigación sobre el tema.

21. Reduce parte del dolor y las náuseas de la quimioterapia y estimula el apetito.

Uno de los usos médicos más conocidos de la marihuana es para las personas que reciben quimioterapia. La evidencia indica que es muy efectiva en estos casos, según el informe de las Academias Nacionales. Los pacientes de cáncer que están siendo tratados con quimioterapia sufren de náuseas dolorosas, vómitos y pérdida del apetito. Esto puede causar otras complicaciones de salud a los pacientes.

La marihuana puede ayudar a reducir estos efectos secundarios, aliviando el dolor, disminuyendo las náuseas y estimulando el apetito. También existen varios medicamentos cannabinoides aprobados por la FDA que usan THC, el principal químico activo en la marihuana, que es usado para el mismo propósito.

22. Ayuda a las personas que intentan reducir el consumo de alcohol.

La marihuana es más segura que el alcohol. Eso no quiere decir que sea libre de riesgos, pero el cannabis es mucho menos adictivo que el alcohol y no causa casi tanto daño físico. Trastornos como el alcoholismo implican interrupciones en el sistema endocannabinoide. Debido a eso, algunas personas piensan que el cannabis podría ayudar a los pacientes que luchan con esos trastornos.

La investigación publicada en el Harm Reduction Journal descubrió que algunas personas usan la marihuana como un sustituto menos dañino del alcohol, los medicamentos recetados y otras drogas ilegales. Algunas de las razones más comunes por las que los pacientes hacen esa sustitución son que la marihuana tiene menos efectos secundarios negativos y es menos probable que cause problemas de abstinencia.

Algunas personas se vuelven psicológicamente dependientes a la marihuana, y no es una cura para los problemas de abuso de sustancias. Pero desde un punto de vista de reducción de daños, puede ayudar. Aun así, vale la pena señalar que la combinación de marihuana y alcohol puede ser peligrosa, y algunos investigadores están preocupados de que este escenario sea más probable que uno en el que los usuarios sustituyan un toque por una bebida.

23. La legalización de la marihuana medicinal parece reducir las muertes por sobredosis de opiáceos.

Si bien hay una serie de factores detrás de la actual epidemia de opiáceos, muchos expertos coinciden en que el uso de analgésicos opiáceos para tratar el dolor crónico ha jugado un papel importante. Es muy arriesgado tomar medicamentos potentes que tienen un alto riesgo de causar sobredosis y altas tasas de adicción. La marihuana, que también puede tratar el dolor crónico, es mucho menos riesgosa.

Varios estudios han demostrado que en los estados que permiten la marihuana medicinal se presentan menos muertes por opiáceos. Este efecto parece crecer con el tiempo, y los estados que aprueban estas leyes ven una "tasa un 20% menor de muertes por opiáceos en las leyes" primer año, 24% en la tercera y 33% en la sexta ", según Stat News.

Es difícil decir que las muertes se redujeron debido a la legalización de la marihuana medicinal y no por otras razones. Sin embargo, gracias a su efecto parece hacerse más fuerte cuanto más tiempo la marihuana siga siendo legal, los investigadores piensan que ésta es una causa probable de la disminución de este tipo de muertes.

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