Científicos Crean Híbrido Entre Humano y Cerdo

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Parece una película de terror, pero puede implicar un avance en el trasplante de órganos en seres humanos.

Los embriones “quimera”, como se llaman, apuntan a desarrollar y estudiar embriones de cerdo con células de seres humanos y es una investigación que lleva un grupo de científicos estadounidenses del Instituto Salk de Estudios Biológicos en el estado de California.

Las quimeras buscan integrar células madre de una especie en otra, a través de una tecnología de edición del genoma.

“Esta es la primera vez que se ve cómo células humanas crecen dentro de un animal grande”.

-Juan Carlos Izpisua Belmonte, investigador y profesor a BBC–

La meta del estudio es crear órganos humanos trasplantables que crezcan en otras especies que tengan una anatomía similar. Aun así, aun hay muchos retos por superar en la creación de estos embriones, y llegar al punto donde crezcan órganos humanos en otras especies está todavía muy lejos de alcanzarse.

Los embriones tienen apenas un 0,001% de células humanas, el resto es de cerdo.

Para lograr este avance se inyectaron células madre humanas en un embrión de cerdo. Para que este embrión se convierta en “interespecie”, será implantado en el útero de un cerdo hembra por 28 días, que es el límite ético para este tipo de experimentos.

De 2.075 embriones, 186 se desarrollaron hasta las cuatro semanas, por lo que el proceso dista de ser óptimo. El tiempo de gestación en los cerdos es mucho más corto que el de los humanos.

“Es como si hubiera una autopista en la que un coche va mucho más rápido que otro: es más probable que haya un accidente”.

-Juan Carlos Izpisua Belmonte, investigador y profesor a BBC–

Las células humanas se desarrollaron correctamente, aunque son minoría en el embrión.

Los científicos de Salt declaran que estas quimeras podrían ser útiles para: probar medicamentos antes de las pruebas en humanos, estudiar el inicio de enfermedades, entender mejor las fases de desarrollo inicial de los embriones humanos y explicar las diferencias entre los órganos de diferentes especies.

A pesar de que estas investigaciones son legales, no están exentas de controversia y hay quienes se preocupan de las implicaciones éticas de este proyecto.

 “Estamos restringiendo el desarrollo (del embrión quimera cerdo-humano) a un mes. El motivo es que eso es suficiente para entender cómo las células se mezclan, se diferencian y se integran”.

-Juan Carlos Izpisua Belmonte, investigador y profesor a BBC–

¿Estás de acuerdo con este tipo de experimentos?

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