El misterio del "pan embrujado" que azotó a un Pueblo de Francia

El misterio del "pan embrujado" que azotó a un Pueblo de Francia2shares

El 16 de agosto de 1951 una verdadera desgracias azotó a una pequeña localidad de la campiña francesa conocida con el nombre de Pont-Saint-Esprit, trastocando para siempre la paz de ese poblado y manchando la reputación de la región de manera tan grave que aun hoy las autoridades luchan contra el estigma.

Hace un poco más de 50 años en esta bucólica villa lo que parecía ser una terrible maldición salida de las más cruenta pesadilla recayó sobre una gran parte de los habitantes, quines empezaron a padecer unas terribles alucinaciones que enloquecieron por completo a un porcentaje de la población y causaron la muerte de cerca de una decena de personas.

Este escalofriante caso, que incluso fue reseñado por la revista Time en su momento, no había podido ser resuelto hasta ahora, cuando un historiador experto en todo lo concerniente a la cultura del pan en Francia, ha logrado explicar la causa más probable de este suceso.

Steven L. Kaplan es historiador que tiene una obsesión con el pan

Este norteamericano tuvo una revelación cuando viajó a Francia en 1962 siendo aún un niño. Visitando la Rue du Cherche-Midi entró a una panadería francesa tradicional llamada Poilâne y compró un pan tipo bâtard relleno de queso. "Aun recuerdo ese primer bocado" dice hoy en día.

De hecho ha escrito un libro sobre uno de los episodios más extraños de la historia del pan

El libro lleva como título "Le Pain Maudit" que se traduce como "El Pan Embrujado" y habla sobre un misterio de hace más de medio siglo que aún sigue sin resolverse: el caso del "pan envenenado" que azotó a Francia en 1951.

El 16 de agosto de 1951 los habitantes del pequeño pueblo de Pont-Saint-Esprit fueron víctimas de temibles alucinaciones

Muchos reportaron visiones donde eran consumidos por el fuego o devorados por hormigas gigantes

Un hombre se intentó ahogar a sí mismo, pues estaba convencido que había serpientes en su interior intentando devorarlo

Muchos habitantes fueron llevados a los manicomios, no había tratamiento ni cura para la terrible afección

"Pan de la locura" infecta a un pueblo

Pronto se hizo obvio que algo en el pan horneado entre el 15 y el 16 de agosto había causado la calamidad

"Esto empeoró la cosas" Dice Kaplan

"El pan no podía ser el vector de la locura y la muerte, el pan es el cuerpo de cristo" explicó

Las dudas empezaron a recaer sobre los panderos locales 

El principal sospechoso fue Roch Briand un panadero que, sin saberlo, había usado harina contaminada.

Pero los panaderos no tenían la culpa

El gobierno del momento tenía un férreo control sobre todas las etapas de la comercialización de este alimento, desde la producción del trigo hasta cuánta harina era entregada a cada panadería. 

Los dueños de los comercios tenían que aceptar la harina que les era entregada incluso si había sido adulterada.

Ese año más de 300 personas fueron afectadas por la harina contaminada, incluyendo una decena de muertos y 46 personas detenidas en manicomios.

El misterio del "envenenamiento" no se ha esclarecido

Las teorías conspirativas no tardaron en surgir. ¿Estaría la iglesia involucrada? Los sacerdotes del pueblo fueron de los pocos no afectados

Otros buscaron una explicación política, alegando el alcalde del pueblo era amigo cercano del General De Gaulle

¿Podría el hecho de que el brazo de las estatua de la virgen hubiese sido arrancado por la última tormenta un presagio de ira divina?

Muchos pensaron que se trataba de contaminación por el hongo ergot como la que causó las alucinaciones que desencadenaron acusaciones de brujería en los Estados Unidos

Pero es muy poco probable que se haya tratado de ergotismo, ya que en esos casos las alucinaciones y comportamiento demencial pasan en algunas pocas horas, mientras que en esta villa tuvieron secuelas permanentes.

Pero la ciencia moderna ha dado con la explicación, se trató de un caso de contaminación por mercurio

Al parecer algunos distribuidores del gobierno usaron un químico derivado del mercurio llamado Panogen para blanquear la harina

Briand siempre se jactaba de que su pan era el más blanco, además era amigo de un farmaceuta que habría sido quien proveía los químicos necesarios 

Después de todo cuando a los franceses se les preguntó luego de la guerra qué era lo que más deseaban contestaron "libertad y pan blanco"

Kaplan explica el misticismo del pan para los franceses

"En Francia puedes tener los platillos más exquisitos de la tierra, si no hay pan no se considera una comida completa"

"No es un tema trivial, históricamente el pan blanco se ha asociado con la eucaristía y el bienestar social" Agregó

Incluso en la misa solían dar un verdadero trozo de pan blanco antes de ser sustituidos por las ostias" concluye Kaplan

El desafortunado panadero sólo le estaba dando a sus clientes lo que querían: el pan más blanco que el dinero podía comprar

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